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Steve Outing 為 Poynter Institute for Media Studies 資深編輯,
同時為Editor & Publisher Interactive 等多種專業刊物撰寫專欄
   
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  為什麼網上商店是你存活的關鍵?
why Online Stores Are Key to Your Survival
  By Steve Outing November 10, 1998
  請把你的想法寫信給我: steve@Poynter.org
eandpletter 本專欄獲 Mr. Steve Outing Editor&Publisher Dot-Com 授權翻譯轉載
擁有版權 每月刊出一次

  幾年以前我頭一次接觸網上世界,它的傳播能力與社區性吸引了我。在虛擬的社區堙A興趣相同的人,形成一種強大力量。當網際網路成長,我開始用它(Web 與 e-mail)作為新聞媒體,因而減少了看電視的時間。

在網際網路的早年﹝現在仍是﹞,專家、學者、顧問們就論及網上互動的能力,讓彼此互通消息,而不止於「媒體」的單向傳播資訊,當然,我也倡導這個理念。出版機構多用網路作為新聞傳播的另條道路,有的也把互動性的運作加入其中。

現在,我認為是新聞出版界擁抱網路另一個新觀念的時候了。

錢!錢!錢!

首先,我要表明的是,我不是建議出版機構放棄目前在網上的製作,而是覺得刊物的發行人應該花更多的力量參與網上活動。網路作為單向媒體的傳播,會繼續存在而成長,但真正讓網路輝煌壯大的,是錢。發行人們應該想個法子,如何讓他們的讀者,因為利用網路而有金錢的節省。

我想到這些,是因為分析了我家堻怐顒漁禷O模式:

  • 我最近一次買唱片,是從網上買的。在我居住的Boulder市﹝克拉拉多州﹞有許多唱片行,我最喜歡逛的店,無疑的是我喜愛的表演者有最多選擇的地方。可是啊,如果我去這家店買的話,我得付更多的CD費用,加上幾小時的時間,以及開車的油錢。我沒從本城的店媔R東西,雖然有點內疚,但我選擇了省錢。我最近透露網路買的CD都在15元美金以下,比當地唱片行便宜,而且唱片行還要加上銷售稅。我的購買,先選擇價格,然後才是便利。網上購買即使要支付運費,仍然是最好的交易。

  • 我是高爾夫球迷,一直在找新的球桿,研究到最後確定一種型號,就開始到各處詢價。在GolfWarehouse.com,我找到每支150美元的價錢,但在我住的地方的全國連鎖店GolfSmith,最低的價錢是180美元。當我決定在網上購買的時候,一共省了90美元,而當地零售店,就因為不在網上而減少了540美元的收入。

  • 我太太最近要買幾本同樣的書,在她授課的班上用,我們常去的書店堨u有一本,訂購缺少的書需要時間,會來不及用上場。所以她就從Amazon.com訂貨,時間來得及,也便宜一些。

顯然的電子商務還在嬰兒期,許多專家都預測網上購物將成為數以億元計的工業﹝Jupiter Communicatrns 本週發表了新的研究報告,預估今年的聖誕節假期,網上購物會成長到23億美元,較去年同期成長了11億美元﹞。依我這個後知後覺的網上購物經驗,我絕對相信這個數字。為什麼?因為網路會節省消費者的開銷。當網上交易能夠減低傳統零售業的成本,而確實能提供便宜的價格的時候,網路就會真正成長為大眾市場的層面。

來看飛機案,大航空公司對網上訂票的人,已經接近供給最優惠的價格了。未來的選擇將是:網上訂票,獲得優惠價格,或者是為了「便利」,找一個旅行社有人來協助,就得付高價錢。愈多的人知道這件事,就愈會有人利用網路訂票來省錢。﹝詳情請讀USAToday的這項報導﹞

這種景像,在許多零售店一再重演,從唱片行、到高爾夫俱樂部、到飛機票。無疑的,網上商務對當地的零售店勢必造成重大衝擊。就以我家已經上網購買的這幾樣商品來說,如果在當地零售店購買,我要多付約700美元。當然,Boulder市政府也就減少了這個金額上的銷售稅收。

這對你為什麼這麼要累

零售店在這個大環境下,將被挑戰。當地的唱片行與書店,必得想個方法,回收那些當地顧客利用Amazon.com與CDNOW購買的原有利潤。這些零售店已經被傷害到了,雖然現在傷害不大,但會增加,傳統零售店同時也在網上出售的,前途看好。

這就是當地媒體能介入的地方。我重複一次,這正是當地媒體必須介入的地方。當地的新聞媒體,特別是報紙,對當地零售業有相當大的依賴性,一旦零售業衰退,傳統媒體也跟著衰退。

要競爭,地方的零售店就要減價,來與全國性網上零售店比。比方說,地方性的唱片行與書店,就得出售與全國網站差不多的價錢,而且自己也要成立網站在網路上銷售,顧客也可以查詢作者與藝人的名字,然後可下訂單,店堨i以把貨送給顧客,或暫存店媯汀U客來取。

當價格懸殊不再是問題之後,當地的顧客會傾向支持當地的零售店,而不去全國性的網上零售店,以我的購買行為,網站買高爾夫球桿,雖然節省90美元,但總有歉疚,如果當地的商店出售相同的價格,我寧願到當地商店購買,來確保當地政府的稅收,不會因我的購買習慣而減少。

當地的新聞媒體能做的事,就是協助當地的生意,特別是受到全國性網上零售店`威脅的商家,幫助他們設立自己的網上商店。新聞媒體除了引導上網讀者轉向當地網上商店以外,還可以協助商家製作網上交易的網站。許多媒體早已為商家製作網站了,而且視為支援自身網站的收入,下一步是獲取一些網上交易的專業技術,替人製作能在網上交易的網站。

在你的地區可能已經有了一些專業人士,專精於電子商務的設計,如果媒體沒人,可以與這些人合作,共同為當地商家製作網上交易的網站。

這對當地的新聞媒體不光是一個好的生意機會,恐怕也是必要的措施,使新媒體與當地零售業同時存活的長遠之計。


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