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Steve Outing 為 Poynter Institute for Media Studies 資深編輯,
同時為Editor & Publisher Interactive 等多種專業刊物撰寫專欄
   
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  要做電子商務就換個想法!
When It Comes To E-commerce, Think Different!
  By Steve Outing October 30, 1999
  請把你的想法寫信給我: steve@Poynter.org
eandpletter 本專欄獲 Mr. Steve Outing Editor&Publisher Dot-Com 授權翻譯轉載
擁有版權 每月刊出一次

  大多數出版業,都知道電子商務將成一整體,而對自身的網上策略的影響,也愈來愈重要。特別是報紙,已經體認到有很大的機會來幫助當地零售商上網促銷。例如,報紙的網站,很可以對零售商提供建構電子商務的服務,進而成了當地的入口網站或網上購物中心,當市場穩定後,可從銷售中獲取佣金。

這個想法確實可行,是有前途的生意(如果作對了的話),但另外可能有一個與之相等重要的構想。

那就是把你社區內、或你出版物的讀者群,「每個人」都變成網上零售者。我確確實實指出每個人,從高中生、非營利機構、學校、少棒教練,到你的兒子或女兒。

一個全新的模式

上星期我與一家新公司Vstore.com的主管談話的時候,這個富有機智的點子打動了我。這家由冒險基金資助的公司,有一個單純而聰明的運作模式(對報紙的發行人們有啟發作用),簡述如下:

Vstore.com讓任何人免費、快速的建立一個商店上網。你可以在幾分鐘內,從上百萬種商品,選出一些放到你的網站出售,這些新出爐的零售店,只要做一件事,就是想辦法吸引你自己的客戶,使之上網交易。Vstore.com負責全部的行政工作,包括帳務、訂單、運貨等,這些新的零售店(稱之為Vtailer),每季收到銷貨的佣金。

這些「商店」,使得零售有的新的意義。例如你十幾歲的兒子能在網上加一個商店,對加拿大的模特兒致意,專賣其海報與錄影帶(這也許會幫他上大學的學費)。高爾夫教練,也能在網上出售他的裝備、教課書、錄影帶給他的學生。你不必是個真正的「零售商」、甚至不必做生意,也能讓你自己個人化的網上商店運轉。這個模式改變了我們所認知的零售。

傳統的零售定義,是要有個店舖,或者是郵購公司,或者是許多層次的銷售運作(如AvonTupperware)。但即使是超級Trpperware銷售員自己開派對招待客戶,始終有個大集團在其背後。

零子商務改變了我們對零售的認知,現在居然包括了沒有實質設置的網上商人。當Amazon.com加蓋了不少倉庫來庫存寄運客戶的訂單之際,另一些網上零售業者外包其實質的運送作業,他們是純的網上零售商。像Icompany.com一類的公司,能讓客戶建構任何行業的自己的商店,商品可從三百多萬種中挑選。(但Icompany.com多與高讀者群網站合作,需要幾星期才能建構一個自己的商店。)

我們現能往前進一步,任何個人都能成為零售商,而且零障礙。

對新聞有什麼意義?

這一電子商務的模式,應該啟發了報紙發行人們重新評估電子商務的策略。當然,讓當地零售業上網,提供技術服務(可收費),是聰明的作法,報紙發行人應把這一作法視為健康的營收來源,對零售商技術協助,同時自己也變成購物入門網。

但不止如此,想想你的讀者群,每一個人都可能成為零售商。可預見的有:

女童軍網站,供全體童軍及其父母
    閱覽。

一個高中生製作對一個樂團致意的
    網站,吸引了不少人。

小學的義工團體籌款,讓學生家長
    在網上購物,學校也可以藉此酌收
    佣金。

少棒教練在網上開店,讓隊員很容
    易買到需要的東西,教練再把佣金
    拿出來補助隊堛漪※吽C

●12歲兒童開店,列出想要的玩具,
    然後讓他爺爺奶奶買給他當聖誕       
  (或生日)禮物-然後自己獨吞佣
    金!


原諒我上述的陳腔濫調,但創新的可能性,真是沒有止境。

把這個模式運用在報紙的新聞網站,就看出來當地的零售店如何從中獲益了。讓我們將其理論化:當地的報紙網站決定運用這樣的模式,說服當地的零售業者把商品資訊加到一個大的資料庫,這個資料庫是上網供電子商務用的。幾百家零售業者加入以後,就累積了成千上萬各式各樣的商品,變成一個網上百貨商店,而各零售店在接到網上訂單之後,在24小時內送貨。

下一步,報紙網站允許任何讀者,從資料庫媬鴷X相關商品,來建構自己的網上商店,因為這些個人的網上商店為數眾多,會刺激傳統商店更多商品的銷售,而這些銷售,是附加在傳統商店自己網上銷售之上的。所以當地的零售業,藉著這些個人網頁,增加生意。

下一層次

這與許多新聞網站施行的「社區出版」與免費首頁服務,不謀而合。能讓社區成員建構自己的店舖,再放到新聞網站上,正是這些服務的下一層次。因為你在讀者自製的網頁堙A加了營收的機制,而在此以前,讀者自己的網頁,純是興趣嗜好。

一家主導提供社區出版技術的公司,Koz.com,就朝這個方向走。據其電子商務部主任Kim Dixon說,他們公司開始提供技術讓個人獲益,像老祖母有些刺繡品要賣,但沒有店舖可放。

Dixon說,這樣服務的需求,非常顯著。在Koz建立網站的17000個家庭中,有600個要求開店來出售他們商品的功能。Koz可能收費來提供這項服務,不像Vstore.com的免費服務。

Koz也同時著眼,把社區出版的工具,提供給非營利事業。Dixon看到,如果非營利事業選擇一些商品在他們網站出售,所獲得的佣金就可以資助非營利事業的運作。這個模式可能明年完成開始運作。

每人都在網上開店的理念不是火箭科學,基本上不過是「關係企業」的演進。關係企業讓成百上千個網站,以母公司的名稱銷售,然後獲取佣金。Vstore推出的模式將之簡化,讓有意推銷的人僅與單一網上零售業連繫,而不是很多個,並且給人開設「自己的店」,而不像關係企業打母公司的名號。

聯名的可能性

到目前為止,Vstore.大多數的客戶都是個人(到上星期為止有30,000 Vstore建立完成),所以對廣大市場還沒什麼建展,現在正想與出版界合作。

Vstore社區主任Roman Godzich說,他正要與報紙建立關係,然後讓他的客戶與報紙聯名,所以新聞網站就能讓讀者建構自己的網站了。營利將分三份,報紙網站,建立Vstore的個人,與Vstore.com公司。

除了讓讀者建立自己的網店以外,Godzich認為更應該圍繞在專題內容上建構網店。例如一位知名人士過世,報紙網站就能立即建構一臨時商店,出售相關的海報、錄影帶、音樂唱片、書籍等等。這樣的商店,是整體內容的附加品,也正因為這類的商店很容易架設,所以每逢重大事件都可以一再使用。

當然,與Vstore.com合作,僅能提供從全國性製造商製作的商品,如果你是區域性報紙,區域性的零售業與廣告商定有爭議。也許你最好與當地的商界合作,來施展這個有趣的電子商務模式。

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