HOME

 

 

Steve Outing 為 Poynter Institute for Media Studies 資深編輯,
同時為Editor & Publisher Interactive 等多種專業刊物撰寫專欄
   
steve outing pic
  報導活動的網站在風雪中滑倒
Event Sites Slip During a Blizzard
  By Steve Outing November 10, 1997
  請把你的想法寫信給我: steve@Poynter.org
eandpletter 本專欄獲 Mr. Steve Outing Editor&Publisher Dot-Com 授權翻譯轉載
擁有版權 每月刊出一次

  各個獨立製作(Digital City,Sidewalk,City Search,USWest DiveIn等)與報紙電視台支援的城市指南,都把許多有用的資訊存入到這些網站去查看休閒育樂或社區活動的消息。

可是哪,上周末丹佛市(Denver Colorado)來了一場提前的秋雪,這些網站卻沒能發生作用。星期六,整個丹佛市幾乎停擺,活動被迫取消,道路被雪封閉不通,但要想知道進一步的詳情,最好還是打通電話或打開電視,因為連到網站並不能得到確實消息,只有Rocky Mountain News這家報紙的網站InsideDenver.com,試圖以有限的人力,提供各項已取消的活動與道路通行情況的消息。

一個常用網路的丹佛居民,原本計畫周末做些休閒活動,甚至只是逛店或看場電影,第一件事就是先上網查看城市指南。但這個周末,大多數網站都沒能及時提供各項活動、場所取消與關閉的消息。(這場風雪確實惡劣,許多大型購物中心都被迫關閉。)


城市網站的角色

這場風雪引發了一個有意思的問題,城市指南應不應該包含在特殊情況下(像這次的壞天氣)提供最新的消息?或者僅僅是預告一些未來的活動而不管最新的發展(或者將最新發展視為「新聞」處理)?

Rocky Mountain News的母公司E. W. Scripps的網上資訊主任Bob Benz說,他想看到旗下的網站開始提供以分鐘計的最新消息,雖然知道人力不足,「我想我們必須做這件事。」

Bene辯稱,像這種天氣被困在家堙A大家都會用網路查詢。事實上,當地網站在壞天氣卻有超出尋常的使用率,城市指南都應該認清這一點,以提供有時效性的氣候資料給當地的人。

Benz批評他的對手城市網站及其處理這場風雪的方式:「從骨子堨L們就不想成為新聞網站,但新聞影響到娛樂休閒的時候,我期盼他們會告訴我。像那個周末有那些地方關閉,那些活動取消等等;但是以他們每周五天,朝九晚五的工作方式,當然難以含蓋整個城市。」

Rocky Mountain News的網站試圖提供各項活動、設施、學校、道路的取消與關閉消息,並製作網上表格供上網的人填寫,交換有關風雪的消息。 Inside Denver. com 執行製作Robert Niles承認,宣佈各項活動是否取消,較報導道路路況更為瑣碎,而它的可行與否取決於時間上的管理。News網站處理這次雪,有一個人在報社上班,另一個人在家堣u作。

Niles認為,待城市指南(包括他自己的)逐漸成長獲得經驗之後,就會學會提供這樣的消息給讀者了。News網站是採用Zip2城市指南系統。(Zip2為報界針對像Sidewalk這一類城市指南的威脅而製作的系統。)


郵報的不同作法

丹佛郵報的新媒體編輯Todd Engdahl就有不同的看法,他的網站Denver Post Online還沒有完整的各種活動報導,所以用新聞的方式來陳述這場風雪,整個周末隨時更新。

Engdahl認為,丹佛人查看各種活動的資訊,最好的辦法就是打個電話或打開電視,他說:「在那種緊急狀況之下,電視是王」,因為大家都習慣在緊急狀況的時候看電視主播底下一行走動的字,宣告那些地方關閉或宣佈一些重要的消息。

Engdahl質疑網站要在很久以後才能扮演電視的角色,因為需要一些訓練,讓各種活動的主辦人及時通知網站,而各種指南性的網站也需要自動化系統,接收從四面八方來的各種活動資訊。現在活動主辦單位,都知道發生事情的時候,通知電視台及一些無線電台。


丹佛人行道秉持其原貌

由Microsoft支持的丹佛人行道,看上去與平常的星期六一樣,絲毫沒有暴風雪影響活動的跡象。總經理Brad Struss說,他們這種「不變」的作法,是因為覺得對既訂的200餘項周末活動逐項更新,並沒有太大意義,事實上也有人周末值班。(網站和主辦單位的互動關係,絕大多數都藉著電話或傳真進行,所以若要網站逐項了解活動照常舉行或取消,實在是令人卻步的事。)

Struss說,他們的網站主要在提供資訊給打算參加活動的人,因為他們能在人行道上找到他們要參加的活動,然後他們可以從列出的主辦單位電話號碼,以電話直接連絡。

Struss接著表示,他的網站也試圖將所知道的最新消息儘速發佈,像是那項重要表演或體育比賽臨時取消,他們一知道了就會公佈,「我們的目的就是使我們的資訊愈新愈好。」

丹佛人行道仍然以區域性的藝文休閒活動為焦點,Struss解釋說這就是為什麼訪客找不到學校停課及城市路況的消息。你得到別的網站上獲知到丹佛國際機場的大路被雪封閉了。(丹佛人行道對州境的路況提供消息,因為那是滑雪資訊的一部份。)

Struss最終仍要提供像這次受大風雪影響的突發性事件,但主要的還是與各個活動的主辦單位維持密切的關係。能做到這個程度是可能發生的,但不會太快。


丹佛數位城市依靠伙伴

丹佛數位城市(Digital City Denver)的總經理Judy Tobey說,她的網站主要依靠伙伴來提供這樣的消息。網站的工作人員周末全在自己家堣u作,從第12頻道的電視台及Jefferson Sentinel報紙兩個地方取得最新資訊,再放到網頁上去。電視台每天三次提供最新暴風雪的資訊,Sentinel報紙則每隔15分鐘就更新一次路況、活動、場所關閉等消息。(這個城市指南僅在America Online上線。)

Tobey說,他們在一月要推出各種活動的清單,並且不再以依靠伙伴為主要來源。但至目前除了活動的清單之外,還不確定對突發的事件是否報導。

Tobey也提到她網站的談話室在這個周末非常熱鬧,大家都用網路交換資訊。明顯的,網上用戶都急著取得資訊,雖然他們從網上拿不到多少資訊。

USWest依靠別人

另一家網站USWest DiveIn Denver城市指南,發言人Colleen Miller做了類似的事。這個網站雖然有原製作的資訊,但主要還是連結別人的資訊,訪客查看暴風雪的消息,就會被導引到別的適當網站。

DiveIn可連結到丹佛的報紙,三家電視台的網站。  Miller說,風雪之中他們導引到報紙網站的訪客增加了50%,到電視台的增加了100%,到氣象網站的增加了200%。


未來的方向

城市指南網站如果真的想服務社區,就應該認真的檢討這件事:有關各項活動的突發狀況不容忽略;如果有重大活動取消或延期,城市指南應該是讓大家能獲知訊息的地方。


上一篇   下一篇 索 引