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呂理哲,知名電子出版專家、網路作家。
   
  誰印了1000萬本POD書
  呂理哲 Nov 10, 2003
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去年底宣稱剛印完第680萬本隨需印刷書的Lightning Source,於2003/10/21發佈了突破一千萬本隨需印刷書的新聞,該公司總裁J. Kirby Best接受印刷網站專欄作家Cary Sherburne的獨家訪問,讓大家對POD的觀點耳目一新。

本文開始

2003/10/21 美國隨需印刷的急先鋒Lightning Source發佈已經印了一千萬本隨需印刷書的新聞,該公司總裁J. Kirby Best接受印刷網站專欄作家Cary Sherburne的獨家訪問,表示在這一年不到的時間堙A將該公司創業以來印書的量,翻了兩倍。去年底Lightning Source宣稱剛印完第680萬本隨需印刷書。

以下是Best先生訪問中發表的信息:
目前Lighting Source的生產線有6條,包括IBM Infoprint 4100s數位印刷機,3條在美國田納西州,3條在英國,另外有兩套每分鐘可印15份彩色封面的HP-Indigo 3000s,足以支援6條POD生產線。電子圖書藏有10萬本隨需印刷書可供選擇,還有超過25萬本書(電子書和實體書)。

大部分的出版社都是在一本書下架以後,才利用POD來應付零星的需求,去年Lighting Source向大出版社提出建議,一開始出書就利用POD印書,這建議至今還沒成熟,但是有一家出版社願意每個月提供1,000本書試辦POD,此後在提供Lighting Source書單之後三個月出版社就收到一張六位數的支票,沒有風險,不用印務工作,只等支票寄到,看看數字就行了。

對於一些發行量特少的書,大家必定會意外地發現市場之大,如1stBooks, iUniverse, XLibris這些美國網路商店出版的短版書甚至比傳統大書店Random House出版的正常書還多,確實為隨需印刷和網路書店帶來相當的驚喜。

想想看50年以前的書都是手工製作的,數量有限,隨需印刷當然不是手工,但是少量而有效益,就能讓所有作者出版自己的書供應有限的讀者。例如美國有一家庭因為一個孩子得了一種罕見的染色體缺陷怪病,寫了一本書「我額外的特異兄弟」,希望大家多了解這樣的疾病,他們沒有錢利用傳統印刷機制來出書,一開始只能拷貝贈送親友,直到一家電台和區域電視台發掘這樣的故事,但也沒有出書的機會,傳統發行商對這樣無利可圖的體裁不可能發生興趣,直到她們發現了Lighting Source。

媳婦熬成婆

隨需印刷結合了訊息科技和印刷,讓書出版的供應鏈縮短了,開幕十年的Lighting Source終於等到了今天。

今天中文出版社100%依照傳統的方式出版第一刷的新書,連一些網路暢銷小說的出版也不例外,沒有人知道像美國那樣少量書的市場有多大,Lighting Sourcece 從媳婦熬成婆,中文市場裡有沒有正在默默耕耘的小媳婦?


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